棉花在中国的历史,也就千余年,根据历史的记载,在南北朝时期开始,当时的边疆地区就有人开始种植棉花了。后来到了宋朝末年,中原地区才开始大量引入棉花使用。而到了棉花被拿来当做御寒棉被的时候,已经是元末明初的事情了。那么,在这个御寒神器未诞生之前,在寒冷的冬季里,古人用什么来取暖?

最早,在商周时期,人们盖的被子,其实使用的是兽皮。而这其中,人们也渐渐学会了在布套中间加入填充物,诸如稻草、柳絮等等,应有尽有。不过富人家的条件就稍微好一些,填充物使用的是鸭绒、羊绒等。而当时的被子也不叫被子,称之为“衾”、“裯”或是“寝衣”。杜甫曾在《茅屋为秋风所破歌》里言“布衾多年冷似铁,娇儿恶卧踏里裂”,指的就是此物。

后来经过历时的演变,被子的发展也越来越精美。但直到棉花被大量应用于制作被子之前,冬季保暖一直没有得到圆满解决。而像是近现代才出现的空调被,其实在古代也早已有之,是为“神锦衾”。

“神锦衾”是古时候周边小国进献给中原皇帝的宝物,用的是蚕丝制成的。最神奇的是,这种空调被自备降温功能,史料记载“暑月覆之,清凉透体”,可以算的上是古时候的高档床上用品了。