天气冷了,我们都会叮嘱亲人:“天冷,多添件衣服。”

天冷添衣,最好是添棉衣,保暖。可是要是没有棉花的,我们该怎么御寒吗?

十一世纪以前,欧洲人根本不知道棉花是什么东西,御寒就靠纺纱等一些粗糙的材料,可以说保暖基本靠抖。好长一段时间,全世界只有南亚、东非和中部美洲三个主要的产棉区。

直到1492年,哥伦布发现了美洲大陆,让欧洲人找到了原棉的产地,后来的1497年,达·伽马来到印度,才引进了东方印度的棉花和纺织技术。

从此,欧洲进入了以棉花为主导的带血的资本主义发展史。

18世纪中期,英国开始了工业革命,然后就建立了很多棉纺血汗工厂。机器的生产,大大降低了棉纺织的成本,使得英国生产的棉布在国际竞争中有了极大的价格优势。很快,到了19世纪,英国商人就建立了庞大的棉花网络,然后利用金融、贸易、通信等配套设施,垄断了棉花贸易,创造出了现代资本主义。

19世纪后期,美国南北部也因为棉花产生了不可调和的冲突。南方土地肥沃,奴隶的劳动力成本低,所以棉花产量高,品种成色也很好。北方也要发展自己的棉花产业,但是面对美国南方的奴隶产棉花和英国的机器产棉花的双重竞争,肯定是没办法发展的。

北方人就希望能够提高关税,限制英国棉花的进口,通过废除奴隶制,提高南方的棉花生产成本。

虽然说,废除奴隶制,是关乎人权的重大事件,但是在当时美国北方来说,也存在这棉花竞争这层因素的。1793年,有个叫埃利·惠特尼的人,发明了锯齿轧棉机,更是使得棉花生产成本比奴隶生产的还低,废除奴隶制就成了时代的必然。

有历史学家说,美国内战,从某种意义上说,是因为棉花而引起的,不能说完全没有道理啊。

北方战胜了南方,成功废除了奴隶制,同时,对英国的影响也是巨大的。在南北战争期间,美国的原棉出口几乎停滞,使得英国很多棉纺织厂无棉可织,像曼彻斯特的很多纺织机器就被迫停机了,英国的棉花帝国几乎崩溃。

英国不能坐等美国的棉花进口,于是也加紧了其他原棉产国的探索,把注意力转移到了中东和远东的印度,可以说新一轮的棉花贸易大大加速了全球化的进程。

为了巩固其棉花帝国的稳定运行,英国不惜通过战争,把印度改造成为其原棉供应地,不断为棉花帝国造血。

在东方,同样的逻辑,在日本和奥斯曼土耳其上上演。日本也是需要建立其棉花势力,就通过战争把朝鲜和中国东北的棉花源源不断地往日本运;奥斯曼土耳其更把整个中东都变成了自己的原棉产地。

奴隶制、剥削、侵占、殖民……这些都是棉花发展史中不可磨灭的关键词。

天气冷了,添件棉衣的时候,不能忘记这些历史啊。