刚过完中国历史上第一个“农民丰收节”

我们又迎来世界粮食日

农作物虽然对我们来说是不可或缺的

但是现代都市人对农作物的关注度正在一点点远去

因为在我们今天看来,农产品的存在仿佛已经成了天经地义的事情

比如棉花

我们贴身的衣物是棉制品,被子是棉制品,甚至我们使用的纸币、书本,炒菜用的菜油、洗手用的肥皂里面,都含棉花的成分。

那你有没有想过,没有棉花的世界会是什么样?

按目前世界棉产量来算,要用羊毛来替代棉花,我们要养70亿头绵羊,这70亿头绵羊需要多少土地来放牧呢?答案是7亿公顷,大约是现在欧盟国家面积总和的1.6倍。

我们可以毫不夸张地说,没有棉花,就没有我们如今的文明生活,我们处在一个庞大的“棉花帝国”里。

作为一群天天和棉花打交道的人,今天咱们讲讲一本角度清奇的全球史作品《棉花帝国》。

作者斯文•贝克特

哈佛大学资本主义史研究项目的组织人

公元11世纪之前,欧洲几乎没人见过棉花。从铜器时代到中世纪,那里的人们就一直穿由亚麻、兽皮或羊毛织成的衣物,进口的棉布非常罕见。

中世纪平民服装

在中世纪的民间传说中,棉花遥远又神秘,以至于人们认为它是长在一种动植物杂交体“菜羊”身上的--白天,树上的小羊在静静生长;夜晚,枝条便垂向水边,花萼里的羊便低头喝水。

圣雄甘地是这样说的:印度人开始用棉花织布时,欧洲人还生活在野蛮、无知和荒芜之中。

棉花种植起源于三个地区:南亚、东非和美洲中部

主要是南纬32到35度,以及北纬37度左右的地带。这些地区的无霜期为每年200天左右,温度不低于10摄氏度,降雨量在500-635毫米之间。

这三大地区各自独立地发展了棉花种植和棉纺织技术

只在区域范围内进行商贸流通

欧洲和棉花无缘,因为棉花很难在寒冷的欧洲大陆上生长,欧洲人接触棉花是12世纪的事了,当时他们看到这种来自东方的神秘布料,简直犹如见到天赐神物。

中世纪手工作坊

第一部分 带血的棉花

欧洲人开始垂涎棉花,接下来就是关键了。作者贝克特在书中提出了一个重要的概念叫“战争资本主义”。它的核心是奴隶制度、剥削原住民、帝国扩张、武装贸易,以及资本家对人民和土地主张主权。

暴力和血腥的战争资本主义早于机器和工厂

其实在16世纪就开始发展了

战争资本主义从全世界掠夺了巨额财富和新知识,它们反过来增强欧洲的体制和国家,这是后来欧洲经济腾飞的关键先决条件。

简单来说,资本主义不是欧洲内部通过技术革命而来,而是殖民战争打出来的。

欧洲人是第一波全球化的既得利益者。欧洲人依靠殖民建构了新的全球网络。这个网络是怎样的呢?他们拿印度工人织出的棉布当支付工具,到非洲换奴隶,然后让这些奴隶到美洲农场耕作,生产农产品供应欧洲消费者使用。

1600年,英国东印度公司成立,此后荷兰也成立了类似机构

东印度公司通过武力征服占领港口的方式,把贸易网络扩展到亚洲、美洲和非洲。这是血汗工厂的开端。

当时的棉纺厂里充斥着大量的妇女和儿童,他们一天工作14个小时,晚上蜷缩在棚屋里睡短短几个小时。

曼彻斯特有一个墓园,四万名棉花工人几乎是以工业流程下葬,被埋在没有姓氏记号的坟墓里。

这些无名者没有时间写信或日记,所以历史学家都很难拼凑出他们的真实生活。

后来到了工业革命时期,大机器生产急剧降低了纺织品的价格。

大机器的效率提升是惊人的

1780年一匹成品细布要卖到116先令

1830年一磅重的纱在英国只要1 先令2便士

而这些纱在印度却要3先令7便士。印度失去了价格的优势,从一个产品制造国转变为原料输出国。

经济结构的退化让印度经济陷入危机。非洲、美洲等地依靠棉花种植生存的人们也受到世界棉花价格波动的影响,生存十分艰难。1870年末,印度有600万至1000万人死于饥荒。到1890年,饥荒带来的死亡数据还在上升。

与此同时,欧美工业帝国通过棉纺织工业,确立了领先地位。

第二部分 由棉花引发的资本主义变革

到了19世纪,棉花产业和资本主义已经遍布世界。

为了满足机器越来越大的胃口,欧洲商人开始觊觎美国棉业,因为这里有大量的南方黑奴。

电影《为奴十二年》

19世纪的美国虽然是个小国,但它不甘做个原料产地,这里有矿有人有运河,很快美国人发展了自己的棉纺织工业。

为了保护自己的棉纺业,北方人希望提高关税,抵御廉价的英国棉布,但这对南方伤害巨大,遭到南方庄园主的激烈反对,同时北方人认为落后的奴隶制绑架了棉纺业亟须的劳动力。两种不同的经济模式产生了巨大冲突,美国爆发了南北战争。

这下美国棉花出口直接崩了,英国纺织厂机器开始闲置,失业率高企。英国差点为这事跟美联邦宣战。最后无奈之下,英国咬咬牙在印度铺公路、修铁路,深入印度乡村基层,将印度原棉彻底掌握在手中。直到今天沃尔玛的床单原料还是来自印度。

俄罗斯干脆把中亚地区变成了棉花城,让原棉源源不断地进入俄罗斯的工厂...

棉花,是全球化的助推剂。

北美大陆的炮声在1865年4月全面沉寂,欧洲人主宰的棉花帝国历史上最大的动乱也画下句点。

马丁·路德金

接下来,美国废除了奴隶制,各国都开始尝试新的劳动力制度,从苦力到佃农再到雇佣工人,资本主义朝着一个新的方向发展。

第三部分 亚洲棉花的崛起

接下来,我们就要讲贝克特所称的“新型棉花帝国主义”。所谓新型,就是说这个时期的棉花工业已经完全不同以往,其中心也从欧洲转移到了亚洲。老牌帝国没落了,老一辈的制造商和生产商也都逐渐关门。但棉花产业并没有没落,进入消费社会,人们对棉布的需求只会增加不会减少。这时候谁来接手棉花帝国呢?答案我们每个人都很熟悉,但这里先留个小悬念,我们一会儿会讲到。

由于美国内战导致的原料短缺,老牌资本帝国真正将棉花产业深入到了全球。

塔吉克斯坦的农民正在采摘棉花

19世纪后期,日本和奥斯曼土耳其成为新的棉花强国。日本把东亚的朝鲜和中国东北变成其棉花原料产地,奥斯曼土耳其帝国则把中东变成其棉花原料产地。它们的兴起和扩张极大削弱了大英帝国在全球棉花经济中的重要地位。

到了19世纪末20世纪初,反帝反殖民斗争已经成为世界范围内的一大浪潮。由于吸纳的劳动力最多,生产方式最集中,与外国资本联系密切,在各地社会主义运动的浪潮中,棉花帝国是一个重要的突破口。

民国时期的纺织厂照片

·在俄国1905到1919年的革命过程中,纺织工人是中坚力量

·在中国1925年五卅运动的导火索,就是上海的日本棉厂主枪杀工人领袖顾正红,在这以后,才有了轰轰烈烈的大革命。

人民英雄纪念碑五卅运动浮雕

·在欧美由于劳动力价格的上升,老牌棉花帝国开始从内部解体。一战之后,从利物浦到曼彻斯特、兰开斯特等地,到处都是废弃的纺织厂和游荡的失业工人。棉花帝国的最后一抹余晖,也终于消失了。

英国斯泰利布里奇的约翰逊棉纺厂罢工

而棉花的需求未曾减少,这就是新型棉花帝国的开始。为了缩减成本,发达资本主义国家在第三世界国家建立棉纺织工厂,把中国、印度、中亚国家、土耳其、越南等国进一步纳入全球棉花经济体系中来。

2012年,仅中国和印度两国,在全球棉花原产品出口的份额就占到了50%,全球棉花工业的中心从欧洲转移到了亚洲。

印度的原棉通过香港的纺织厂来到越南成衣厂,最后在洛杉矶摆上货架,这是很稀松平常的事

棉花作为一种经济作物,它是现代社会的消费品;在美国的期货交易所,棉花是交易员最关心的商品之一;而在江浙繁忙的纺织工厂,棉花又变成一件件由网红代言的淘宝爆款时装。

我们依然生活在一个巨大的棉花帝国中,只是背后的故事我们很难看得见。

保定的《棉花图》

国家图书馆收藏的《御制棉花图》是清乾隆三十年(1765)直隶总督方观承以乾隆皇帝观视腰山王氏庄园的棉行为背景主持绘制的一套从植棉、管理到织纺、织染成布的全过程的图谱。

《棉花图》有图十六幅,计有布种、灌溉、耕畦、摘尖、采棉、炼晒、收贩、轧核、弹花、拘节、纺线、挽经、布浆、上机、织布、练染,每图都配有文字说明和七言诗一首,似连环画。书前收录了康熙(玄烨)《木棉赋并序》,是我国仅有的棉花图谱专著。

清乾隆皇帝南巡途经保定,方观承以棉花为背景主持绘制了一套从植棉、管理到织纺、织染成布的全过程的图谱。 装裱成册的《棉花图》恭请皇上御览。乾隆皇帝对《棉花图》反复诵读,叹为观止,备加赞许,乃执笔为每图题七言绝句,共十六首。如“灌溉图”题诗:“土厚由来产物良,却艰治水异南方,辘轳汲井分畦溉,嗟我农民总是忙。”“织布图”题诗:“横律纵经织帛同,夜深轧轧那停工,一般机杼无花样,大辂推轮自古风。”这些诗精工典雅,义蕴万千,为方氏的棉花图增色不少。

因此,《棉花图》又称《御题棉花图》。同年七月,方式将《棉花图》包括乾隆的题诗刻在二十块端石上。其中十一块长118.5厘米,宽73.5厘米,厚14.2厘米;另一块长89厘米,宽41.5厘米,厚13.5厘米。全文为阴文线刻,线条精细,房舍规矩,人物鲜活,画面各具形象,突出了主题,反映当时农民艰苦劳作情景,有浓厚的生活气息。再加有乾隆皇帝的题诗,其诗笔法苍劲,挥洒传神,堪称难得的艺术珍品。对于今天研究我国绘画发展及传统绘画技法之演变,具有重要资料价值。其画法之精妙,刻技之多样,捶拓之精工,足以反映我国古代文化之深邃。

原石尚存在河北保定市莲池书院之壁间,现归保定市博物馆收藏。历经数百余年,至今完好无损。